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The Word from Lansing Column: Censo de 2020—Contando Nuestras Comunidades

Como hemos comentado de la Biblia, la Sagrada Familia viajó a Belén antes del nacimiento de Jesús para ser contados en un censo romano (Lucas 2). Muchos pueblos a lo largo de la historia han realizado conteos parecidos, reuniendo información para implementar políticas más eficientes y para distribuir recursos hacia sus poblaciones. En este país, la Constitución ordena que un censo nacional se realice cada diez años.

Empezando este mes de marzo, las personas alrededor del país y sus cinco territorios participaran en el vigésimo cuanto censo estadounidense. Sin duda, el Censo de 2020 parecerá diferente de aquel de 1790 cuando los oficiales estadounidenses recorrieron los hogares puerta por puerta montados en caballos. De hecho, por primera vez, el proceso de este año registrará las respuestas en línea además de ofrecer las opciones tradicionales de correo y teléfono.

El objetivo de este censo, no obstante, sigue siendo el mismo. El Censo de 2020 establecerá para la próxima década la representación legislativa federal en los cincuenta estados, guiará una planificación de preparación en caso de emergencia y determinará la cantidad de fondos federales que se distribuirán a las comunidades. Sin saber completamente el significado de cada una de estas tareas, los habitantes de Michigan pueden pensar que el censo es simplemente un asunto más en sus ya de por sí bastantes tareas por hacer. Sin embargo, la participación en el Censo de 2020 importa grandemente por las siguientes tres razones:

  1. Representación Legislativa. El censo directamente impacta en cómo los habitantes de Michigan son escuchados en la Cámara de Representantes de los Estados Unidos. El número de curules del Congreso está establecido en 435 miembros votantes desde principios de 1900, con datos poblacionales del censo sirviendo para distribuir esos curules entre los cincuenta estados. La representación de Michigan ha disminuido de diecinueve curules en 1970 a catorce en 2010. Este año, el estado está en riesgo de perder un curul. Además de determinar cuántos congresistas representarán a Michigan, el censo también afecta en cómo se establecen los límites de los distritos legislativos federales y estatales.
  2. Preparación para Emergencias. Los gobiernos locales utilizan los datos del censo para comprender de manera más clara en dónde viven las personas, lo cual puede orientar a una mayor eficacia en la preparción para emergencias y planes de seguridad pública.
  3. Aportación Financiera Federal. El censo informa cómo se asignan miles de millones de dólares federales a las comunidades locales, determinando si carreteras, hospitales, escuelas y estaciones de bomberos pueden fomentar la salud y el bienestar de los habitantes. Cuánto más precisos se cuenten los habitantes de Michigan, más precisa será la aportación financiera para las necesidades locales. En el año fiscal 2016, Michigan recibió casi $30 mil millones de dólares a través de cincuenta y cinco programas federales que utilizaron los datos del Censo de 2010, estos incluyeron:
    • Más de $510 millones de dólares para becas de tutoría, libros de textos y otros programas escolares.
    • Aproximadamente $12.7 billones en aportación financiera de Medicaid para hospitales y clínicas.
    • Casi $2.4 billones para ayudar a mujeres y familias de bajos recursos con necesidades nutricionales y educativas (Women Infant Children [WIC] y Supplemental Nutrition Assistance Program [SNAP]).
    • Más de $1.1. billones para planificación y construcción de carreteras.

Las invitaciones para participar en el censo empezarán a llegar en marzo. Desafortunadamente, estudios demuestran que muchas personas no son contadas en su totalidad, incluyendo niños, personas en situación de calle o de pobreza y personas en zonas densamente pobladas. Con ese fin, la Gobernadora Gretchen Whitmer estableció el Comité de Conteo Completo 2020 (Complete Count Committee), del cual soy miembro. El Comité tiene trabajando arduamente para identificar obstáculos en la participación en el censo y en el desarrollo de posibles soluciones. Algunos ejemplos de estas medidas que podrían impulsar la participación en el censo incluyen hablar acerca de ideas erróneas que pueda haber en la comunidad, compartir información sobre las protecciones de confidencialidad del censo, proporcionar acceso a Internet o visitas en persona a quienes lo necesiten y ofrecer interpretes o materiales traducidos en diferentes idiomas.

Los habitantes de Michigan pronto tendrán la oportunidad de demostrar que su participación en el censo estadounidense de 2020 es importante, asegurando que el estado reciba una representación exacta y aportaciones financieras para las necesidades locales. Por favor anime a la familia, amigos, colegas y vecinos a responder al censo en los próximos meses. Cada persona tiene un valor y todos nosotros merecemos ser contados. Conoce más en www.micatholic.org/2020Census.

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